Bersepeda di Rute Kejuaraan Dunia Yorkshire


Orang-orang Yorkshire telah lama mengetahui wilayah ini brilian untuk bersepeda – menyelenggarakan Tour de France 2014 baru saja mengonfirmasinya. Saat menyambut acara kelas dunia lainnya, kami mencoba tiga tanjakan terkenal

Saya telah mencapai semacam singularitas bersepeda. Adegan bersepeda UK terobsesi dengan balap profesional, bukit, Yorkshire, media sosial – dan kopi mewah. Dan beberapa minggu yang lalu, saya berangkat untuk menaiki rute West World Road Championship 2019 yang bergelombang dan bergelombang dengan pemanggang kopi batch kecil bernama Ben yang saya temui di Twitter.

Selama lima tahun terakhir, Yorkshire telah menjadi tujuan bersepeda global. Ketika Ben dan saya, dan seorang kenalan Twitter lain bernama Tom, berkuda keluar dari Otley, di utara Leeds, ada lusinan pembalap lain menuju luar kota, naik Wharfedale menuju Bolton Abbey. Tak satu pun dari mereka berada dalam kelompok terorganisir – hanya satu dan dua, termasuk beberapa anak dan remaja.

Saya ragu banyak dari mereka melakukan apa yang kami rencanakan: bagian 200 km dari ras elit pria, yang melibatkan putaran panjang ke utara dari Otley ke Hawes, ke timur melewati Buttertubs Pass yang mulia, dan kemudian ke selatan melalui Ripon untuk menyelesaikan di Harrogate.

Saya telah menyebutkan rencana saya kepada juara dunia asli dan juara dunia Lizzie Deignan 2015. “Jika saya menekan sedikit, seharusnya tidak lebih dari enam jam,” kataku.

Ada jeda. “Saya pikir Anda mungkin meremehkan itu,” jawabnya.

Saya kesulitan menemukan sukarelawan untuk menemani saya. Saya bertanya kepada klub Otley setempat. “Terlalu banyak bagi sebagian besar dari kita,” adalah jawabannya. Saya tidak terpengaruh. Seharusnya tidak.

Ledakan dalam bersepeda di Yorkshire belum terjadi secara kebetulan. Pada tahun 2014, Tour de France dimulai di Leeds, setelah Yorkshire menyambar Grand Depart dari bawah lawan dari penawar Skotlandia saingan – sebagian besar, begitu ceritanya, karena kepala eksekutif saat itu Welcome to Yorkshire, Gary Verity, terbang ke Paris dengan helikopter charter dan membawa petinggi Tour kembali ke Yorkshire untuk makan siang di pub.

Verity jelas tentang keinginannya untuk memenangkan tawaran untuk Yorkshire. “Acara olahraga terbesar di dunia adalah Olimpiade. Kami tidak bisa mendapatkan itu: itu terlalu besar. Piala Dunia FIFA terlalu besar. Tetapi Tour de France? Kita bisa mendapatkannya. ”

Acara itu sendiri luar biasa. Tidak ada yang pernah melihat yang seperti itu. Kerumunan besar berbaris di sepanjang rute, sampai-sampai staf di mobil tim mengikuti pengendara tiba di finish dengan bladders ukuran space-hopper karena tidak ada tempat dalam 200km untuk berhenti untuk buang air kecil.

Warisan Tour de France 2014 adalah Tur de Yorkshire pria dan wanita – diadakan setiap tahun sejak dan cukup di Prancisisasi bahwa tanjakan sekarang “côtes”, seperti di Côte de Buttertubs dan Legendaris Côte de Jenkin Road di Sheffield. Pengendara sepeda datang dari seluruh dunia untuk menaiki jalan yang sekarang terkenal. Aplikasi bersepeda virtual Zwift memiliki rute Yorkshire, yang memungkinkan pengendara sepeda statis untuk berlari melewati Ruang Teh Betty di Harrogate dari kenyamanan rumah mereka sendiri. Dan sekarang festival Kejuaraan Dunia selama seminggu akan tiba.

Bagi kita yang telah berada di dunia bersepeda UK selama bertahun-tahun, semua ini tidak mengejutkan. Yorkshire adalah negara bersepeda. Selalu begitu. Ini adalah tempat yang indah untuk melakukan perjalanan – selama Anda suka mengendarai dengan keras.

Ben, Tom, dan aku harus mendaki tiga kali secara signifikan: Kidstones, Buttertubs, dan Grinton Moor. Masalah pertama adalah mereka menyelinap ke Anda. Di pegunungan Alpen, Anda bisa melihat pendakian bermil-mil ketika Anda mendekati sepanjang lembah. Di Yorkshire, jalanan bergelombang sepanjang waktu. Saya sudah setengah jalan ke Côte de Kidstones sebelum saya sadar ini bukan sekadar benjolan acak – bukit ini akan terus berjalan. Pada titik itu, tentu saja, saya berkomitmen untuk mengendarainya dengan langkah yang tidak bijaksana.

Saya curiga Yorkshire melakukan ini kepada Anda dengan sengaja. Dan di sini ada hal lain: di mecasa bersepeda lain, tanjakan memiliki jepit rambut untuk meratakan gradien. Di Yorkshire, jalan lurus ke atas. Pendakian tidak panjang, tetapi curam. Sama sekali tidak aneh untuk menemukan diri Anda keluar dari pelana, mendengus untuk mengayuh pedal pada kemiringan satu-dalam-lima.

Hal semacam ini mungkin menghukum orang luar yang tidak waspada, tetapi memproduksi pengendara sepeda yang hebat, seperti Brian Robinson, pemenang tahap pertama Tour de France, pada tahun 1958; Barry Hoban, yang memenangkan delapan tahap Tur antara tahun 1967 dan 1975; dan juara dunia Tom Simpson, yang tumbuh di Harworth, Nottinghamshire, tetapi belajar berkuda melintasi perbatasan. Deignan akan berlomba melewati kota asalnya di Worlds tahun ini. Dan, tentu saja, ada Beryl Burton yang tiada taranya, pemenang tujuh gelar dunia pada 1960-an dan 70-an dan 72 gelar Inggris yang menakjubkan di berbagai jarak antara 1958 dan 1986.

Jalan tanpa henti yang membuatnya berbeda. Anda harus bekerja untuk semuanya. Perjalanan satu jam di Yorkshire bernilai satu setengah jam di sebagian besar tempat lain. “Bukan hanya jalanannya yang keras – cuacanya juga bisa buruk,” kata Deignan. “Ketika saya menjadi profesional, saya menemukan diri saya naik gunung Prancis di tengah hujan lebat, dan itu baik-baik saja.”

Côte de Buttertubs sangat curam, tanjakan hampir satu dari lima. Itu datang terlalu dini dalam perlombaan untuk benar-benar memainkan peran yang menentukan, tetapi pendakian yang akan menghasilkan gambar yang menentukan dari Kejuaraan Dunia. Hanya beberapa menit dari kota kecil Hawes, rasanya tidak tersentuh dan liar.

Itu tandus dan terbuka, tanpa tempat berlindung di balik dinding batu kering yang rendah. Tidak ada pohon di Buttertubs; bahkan rumput dekat dipotong oleh domba. Jalan sempit menempel ke sisi lembah curam kemudian berbelok ke daratan untuk berlari melalui amfiteater alami yang, ketika balapan tiba, akan penuh sesak dengan kipas dan bendera. Itu adalah esensi dari Yorkshire, dan itu benar-benar indah. Pendakian memakan waktu sekitar 20 menit – pro mungkin akan melakukannya dalam 13.

Tetapi 200km terlalu banyak, seperti yang telah saya peringatkan. Pada saat kami menuju kembali ke selatan menuju Ripon dan Harrogate, saya menemukan setiap alasan yang saya bisa untuk membebaskan diri sejenak. Lebih dari sekali saya mencoba freewheeling hanya untuk menemukan bahwa saya bahkan tidak akan menurun, saya hanya ingin menjadi. Tentu saja, saya tidak mengatakan apa-apa. Saya senang melampaui kata-kata ketika Tom mengatakan dia kelelahan juga. “Silakan, jika Anda ingin kembali,” katanya. “Tidak apa-apa,” kataku dengan murah hati. “Mari kita mundur sedikit. Saya tidak keberatan sama sekali. ”

Rasa pencapaian dalam mencapai Harrogate (setelah tujuh jam) sangat besar, tetapi saya harus mengakui bahwa Deignan dan klub Otley benar. Saya telah meremehkannya. Dan saya akan melakukannya lagi besok.

• Kejuaraan Dunia Jalan UCI berlangsung dari 22-29 September. Bagi mereka yang tidak suka 200km berkendara dengan benar, acara ini diadakan melalui berbagai kursus dan jarak, mulai dari 14 km. Lihat worlds.yorkshire.com untuk detail dan panduan penonton

Kopi, kit, dan karbohidrat: tempat mengisi bahan bakar dalam perjalanan

Bloomfield Square, Otley
Sebagai clubhouse tidak resmi untuk beberapa grup bersepeda lokal, kafe ini menawarkan kopi asli dari berbagai pemanggang independen. Menu (bertubuh kecil) tepat, dan mereka bahkan akan meminjamkan Anda kunci. Ini dimiliki bersama oleh penyanyi Terrorvision, Tony Wright.

Prolog, Harrogate
Kafe toko sepeda yang menawarkan kopi dan makanan enak, dan kesempatan untuk melirik kit yang bagus. Jika Anda ragu tentang kemampuan Anda untuk menyelesaikan perjalanan, itu juga menjual berbagai ebike.

Penny Garth Cafe, Hawes
Sebelum menangani Buttertubs, kami berhenti di kafe ini yang merupakan tempat perhentian pengendara sepeda Yorkshire (dan pengendara sepeda motor) selama bertahun-tahun. Makanannya mudah dan murah – lebih banyak bacon daripada alpukat yang dihancurkan – yang biasanya hanya seperti yang Anda inginkan di tengah perjalanan.

Perjalanan, Ilkley
Kafe-cum-shop lain, ini biasanya cukup sibuk pada hari apa pun dengan cuaca setengah layak (yaitu, jika hujan tidak horizontal) dan menyajikan kopi yang sangat baik dari Allpress.

Echelon Coffee, Leeds
Sebelum Anda berangkat, memperkuat diri Anda dengan kopi panggang kecil yang dibeli dari Ben, teman saya yang menunggang kuda.